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La deuxième étape du 44e Circuit des Ardennes - Souvenir Bernard Grelardon disputée ce samedi entre BEAURAING (Belgique) et GIVET à l'extrême pointe du département s'est soldée comme la veille par un sprint massif.

Absent de cette explication des bolides du peloton car lâché dans la huitième et ultime ascension du jour (la côte des Strépys à dix bornes du but), le maillot jaune américain John MURPHY n'a pu rééditer son déboulé de la veille et perd donc sa tunique jaune.

Déçu 24 heures plus tôt par sa deuxième place à BAZEILLES, le rapide belge Roy JANS (Cibel-Cebon) n'a pas raté l'occasion de lever les bras et s'empare donc du même coup de trois maillots : jaune (général aux temps), vert (classement par points) et vert et noir (Destination Ardenne).

L'étape aux innombrables difficultés à même de dynamiter le peloton a longtemps été animée par le tandem formé de Josef CERNY (Elkov-Author) initiateur de l'échappée dès le km 25 à VIERVES-SUR-VIROIN, et Jérôme MAINARD (Roubaix -Lille Métropole). Leur avance maximale sera de 4'50" au km 40 à FUMAY.

L'étape marquée par la chute du porteur du maillot de meilleur grimpeur MORENO SALA (AVC Aix) au pied du Mont Malgré Tout à REVIN (km 49) a vu également la lourde chute de Romain SICARD (Direct Energie) à SURICE (km 127), prenait une autre tournure avec la jonction opérée par Fabien GRELLIER (Direct Energie) aux abords du 130e km. Le peloton naviguait alors à 1'10" et le vice-champion du Monde de poursuite individuelle 2018, l'espoir portugais Ivo OLIVEIRA (Hagens Berman Axeon) sortait à son tour pour rejoindre les échappés au km 136.

La deuxième et dernière ascension des Strépys voyait émerger un groupe de quinze unités avec une ribambelle de costauds (Ivo OLIVEIRA, GRELLIER, HIVERT, TAARAMAE, FLOTTEN, MALDONADO, CERNY, HAGEN, TRONET, EIBEGGER, RABITSCH, ZOIDL, REBELLIN, QUIROZ AYALA, CANAVERAL VARGAS). En dépit d'une avance maximale de quinze secondes mais avec une collaboration loin d'être au diapason, le wagon de grosses pointures ne pouvait aller au bout et se faisait absorber à l'approche des cinq derniers kilomètres de la ligne après un énorme travail de Jimmy JANSSENS, équipier de luxe du futur vainqueur Roy JANS. Ensuite plus personne n'obtenait de bon de sortie et l'explication se soldait donc par un sprint de 92 coureurs.

Tout reste donc à faire lors des deux étapes dominicales où les occasions de faire tout exploser ne manqueront encore pas....

Les résultats complets du jour sont ICI.

Les photos du jour sont ICI ou dans l'onglet Photos & Vidéos.

L'intégralité du live sur DirectVelo est à revivre ICI.

 

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L'étape inaugurale de la 44e édition du Circuit des Ardennes - Souvenir Bernard Grelardon s'est terminée, malgré un itinéraire musclé à mi-parcours sur le sol belge avec six difficultés répertoriées au classement des grimpeurs, par un sprint massif du peloton principal de 86 unités (sur les 148 partants) à Bazeilles.

La victoire est revenue au robuste américain de 33 ans, John MURPHY (Holowesko Citadel). Déjà à son avantage ces dernières saisons avec des victoires d'étape notamment glanées sur le Tour de Langkawi (2016) et sur celui de l'Utah (2017), il a devancé de peu le véloce belge Roy JANS (Cibel-Cebon) et Anthony MALDONADO (St Michel-Auber 93).

L'étape a été marquée par le tempérament offensif de l'espagnol Adria MORENO SALA (AVC Aix-en-Provence), en tête une bonne partie de la journée, d'abord avec le danois Andreas HYLDGAARD (Team Virtu Cycling) ensuite retardé sur crevaison, puis avec l'australien Chris HARPER (Bennelong-Swisswellness). Sorti dès le km 6 aussitôt BULSON, MORENO SALA n'était repris par le peloton ainsi qu'HARPER qu'au km 119 dans la côte du Ban d'Alle.

Si Alexander KAMP (Team Virtu Cycling) et Riccardo ZOIDL (Team Felbermayr Simplon Wels) s'extirpaient du peloton à 25 km du but pour compter une avance maximale de 40 secondes, ils rendaient les armes après Francheval à moins de 9 km de la ligne. Ensuite le peloton était verrouillé par les Direct Energie qui dictait un tempo élevé interdisant toute ultime sortie.

La suite on la connaît avec le gros de la troupe qui subissait la loi de MURPHY....

Les résultats complets sont ICI.

Les clichés du jour sont à retrouver ICI et à la rubrique Photos & Vidéos.

L'intégralité du live sur DirectVelo est à revivre ICI.

 

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La présentation officielle des vingt-cinq équipes participantes s'est déroulée ce jeudi en début de soirée à la Caisse d'Epargne Arena de CHARLEVILLE-MEZIERES, devant une belle assistance et notamment en présence de Steve CHAINEL, l'actuel champion de France élite de cyclo-cross et consultant cycliste sur la chaîne télévisée Eurosport.

Les photos sont à retrouver ICI ou dans la rubrique "Photos & Vidéos".

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