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Un espoir équatorien remporte la 43ème édition

Un final étourdissant en guise d'apothéose pour une 43ème édition de très haut niveau.

La quatrième et dernière étape entre CHARLEVILLE-MEZIERES et CHARLEVILLE-MEZIERES a tenu toutes ses promesses cet après-midi avec un scénario loin d'être écrit à l'avance.

Sur un parcours une nouvelle fois vallonné et par une température de 23°C lors du départ donné sur le Cours Briand, les 112 concurrents restants démarraient en trombe avec encore beaucoup de mouvements dès les premiers kilomètres. Cependant, c'est une chute u sein du peloton encore groupé à cet instant et occasionnée par un ralentissement en vue d'un passage surélevé à l'entrée d'ISSANCOURT (km 25) qui restait le fait principal du début d'étape.

Et pour cause une bonne dizaine de coureurs se retrouvaient à terre et non des moindres : le maillot jaune Jhonnatan Manuel NARVAEZ PRADO et son équipier Adrien COSTA (AXEON HAGENS BERMAN), le vainqueur sortant Oliver PARDINI (WB VERANCLASSIC), Emiel PLANCKAERT (LOTTO-SOUDAL U23) notamment. La côté de VIVIER AU COURT située quasiment après causait la perte naturelle d'autres coureurs; tant et si bien que c'est un groupe de près de vingt cinq unités qui chassait pendant plus de dix kilomètres pour rejoindre le peloton dans la zone industrielle de DONCHERY (km 36). 

Moins de trois kilomètres plus loin, une échappée se dessinait enfin avec huit puis neuf éléments : Christophe MASSON (WB VERANCLASSIC), Riccardo ZOIDL (TEAM FELBERMAYR), Adrian HONKISZ (WIBATECH 7R FUJI), Nicolaj STEEN (TEAM VELOCONCEPT), Romain CAMPISTROUS (ARMEE DE TERRE), Rémi AUBERT (CC ETUPES), Alexis GUERIN (VC ROUEN 76), Samuel LEROUX (CC NOGENT-SUR-OISE) et Oscar PELEGRI (CC URBASA-CAJA RURAL).

Au pied de la côte de GERNELLE (km 48) leur avance était de 55" sur le peloton du maillot jaune NARVAEZ PRADO. Autant dire que celui-ci était en danger car ZOIDL pointait en sixième position à 1'03" au moment du départ. Et justement ZOIDL déposait ses compagnons d'échappée dans cette deuxième difficulté de l'après-midi pour se lancer dans une improbable chevauchée solitaire. Il restait plus de cinquante kilomètres et la tentative paraissait suicidaire bien qu'emprunte d'un panache certain.

ZOIDL, lauréat de l'édition 2013, allait il parvenir à chambouler la hiérarchie établie le matin même à FLOING ? En tout cas il se dépensait sans compter pour posséder à l'entrée de CHARLEVILLE-MEZIERES (km 57) 51" sur ses anciens compagnons de fugue et 2'05" sur le peloton maillot jaune. Son écart avec le gros de la troupe culminera à 2'55" à LA GRANDVILLE (km 70). Le peloton avalait les rescapés du contre au km 80. où l'écart était alors de 2'15" en faveur de l'héroïque ZOIDL.

le double champion d'Autriche ZOIDL a fait le show sans avoir le temps d'admirer la Place Ducale

Les deux boucles finales de 9,7 kilomètres étaient de toute beauté avec un Riccardo ZOIDL admirable de courage qui ne rendait pas les armes, loin s'en faut. A dix bornes du but, l'avance de 1'10" paraissait jouer en sa défaveur mais l'ex membre de la TREK de 2014 à 2016 (39ème du Giro d'Italia et 58ème de la Vuelta Espana l'an passé) résistait au retour du peloton et évitait un sprint massif pourtant annoncé. Les dix huit secondes à la flamme rouge fondaient comme neige au soleil et l'autrichien remportait cette quatrième étape pour quatre secondes mais échouait dans sa conquête de la tunique jaune du CONSEIL DEPARTEMENTAL DES ARDENNES.

L'épreuve s'offre un inédit vainqueur, réel espoir de la discipline : l'équatorien Jhonnatan Manuel NARVAEZ PRADO qui a fêté ses vingt ans le 4 mars dernier. Si on pouvait penser vendredi au départ d'ACY-ROMANCE qu'il s'agissait d'un équipier de luxe pour Adrien COSTA au sein de la formation AXEON HAGENS BERMAN eu égard à ses références 2016 (meilleur grimpeur du Tour de SAVOIE-MONT BLANC et cinquième du classement final de cette épreuve alors qu'il débarquait de chez les juniors), le sud américain s'est mué en leader l'espace du week-end ardennais.

Les résultats complets de cette quatrième et dernière étape sont à consulter ICI.

Un espoir équatorien remporte la 43ème édition
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Jhonnatan NARVAEZ PRADO au palmarès

 

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Bernard THEVENET, parrain de l'épreuve

Le double vainqueur du Tour de France (1975, 1977) nous accompagne durant les quatre jours

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